預防心房顫動引起的中風和心臟衰竭


        心房顫動可引致兩種情況:中風及心臟衰竭,所以治療策略必須預防這兩大併發症的出現。
        心房顫動屬退化疾病,年紀愈大、風險愈高,無論用藥物減慢心跳、或以手術(如導管射頻消融術或冷凍球囊消融術)防止心跳紊亂,都不易根治。舉例陣發性心房顫動個案,七成患者在手術治療後,可達致3-5年內沒有復發的「接近根治」的效果。若患者心跳發作時極為不適,而用藥無助控制病情,為維持生活質素,可考慮手術治療。
        心房顫動引致中風,皆因為心臟有一名為左心耳的「堀頭路」位置形成血塊,若血塊脫落而沖往腦部主要血管,可致腦中風。
        腦中風的可怕在於事出突然,可引致傷殘及死亡;部分病人病發前更沒有先兆。醫學界估計,大約有15%的中風是由未經治療的心房顫動所引致。但是否所有心房顫動患者都會中風?醫生應該向哪些心房顫動患者,施行預防中風的治療?要解答此問題,評估中風風險的計分方法「CHA2DS2 VASC」是醫生最常用的工具。
        這個計分制的原則是以心房顫動患者的年齡、性別及5種風險因素包括高血壓、糖尿病、心臟衰竭、中風及血管疾病(如冠心病或周邊血管疾病),評估中風的風險及接受治療的需要。計分方法是:曾經中風得2分、有其他風險因素得 1分;年齡65歲或以上得1分、75歲或以上得2分;女性得1分。總分愈高,中風風險愈高。若有2分或以上,便需要使用薄血藥(抗凝血藥)預防中風。「CHA2DS2 VASC」計分制亦指出,2分或以上患者若不用藥,每年會有2-12%機會中風。




新一代薄血藥及傳統薄血藥華法林的比較
        傳統薄血藥華法林能預防血管中的血塊形成,但患者必須定期驗血,以調整藥物的劑量。此外,患者亦必須戒口,因華法林容易與含維他命K的綠葉蔬菜,如:菠菜、葱等相冲,同時食用這些食物會影響華法林的藥效。
        傳統抗血小板藥阿士匹靈,透過抑制血小板的活動,以達抗凝血的功能,但只能降低兩成的中風風險,所以預防房顫引發的中風效果未如理想。
        但新一代薄血藥不但更有效預防中風,而且更為安全,加上服用方便,所以新一代薄血藥可被優先考慮,成為心房顫動患者預防中風的方法。
        新一代薄血藥與華法林的比較


        使用任何口服薄血藥前,醫生會為患者進行出血評估。新一代薄血藥雖然較少有出血問題,但出血風險依然存在,萬一有出血的情況,應尋求醫生協助


        1. UNC HEALTH CARE GUIDELINE: Management of Rivaroxaban in Adults. URL: http://professionalsblog.clotconnect.org/wp-content/uploads/2012/05/UNC-Xarelto-2012.pdf. Accessed on 21 Jan 2016.
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